Cartagena: Parel van de Caribbean | Vakantie Colombia

Voel de zachte zeebries van de Caribische zee in je gezicht en laat je betoveren door het magische kleurenspel van de ondergaande zon in de oude stad van Cartagena.

Of je nou op zoek bent naar zon, zee en zandstranden, koloniale kerkjes en kloosters, inheemse cultuur, natuur of avontuur… Cartagena heeft het allemaal.

Cartagena, voluit Cartagena de Indias, werd in 1533 gesticht door de conquistador Pedro de Heredia. De stad groeide al snel uit tot de belangrijkste haven van Zuid-Amerika van waaruit de Spanjaarden hun goud- en zilverschatten naar het moederland verscheepten. Om zich te beschermen tegen aanvallen van Europese piraten bouwden de Spaanse kolonisten rondom de stad een imposante verdedigingsmuur: Las Murallas. Vanaf deze muur kun je tegenwoordig genieten van een adembenemend uitzicht, met aan de ene kant de Caribische zee en aan de andere kant het oude centrum met kronkelende straatjes en kleurrijke huizen. Deze historische havenstad heeft de tand des tijds doorstaan en is van een sprookjesachtige schoonheid. Sinds 1984 staat Cartagena op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Reizen naar Cartagena Colombia

Cartagena is in zijn geheel een grote moderne stad en goed bereikbaar, zowel over land als door de lucht. De internationale luchthaven Rafael Nuñez ontvangt dagelijks reizigers van over de hele wereld. Ook de Colombianen zelf komen graag naar Cartagena om vakantie te vieren. De stad heeft directe busverbindingen met onder andere Bogotá, Medellín en Santa Marta.

Cartagena’s historie, kleur en levendigheid maakt de stad een onvergetelijke reiservaring. De ommuurde oude binnenstad is de grootste toeristische trekpleister. Elk straatje in deze zinderende en energieke stad heeft een eigen verhaal en draagt de naam van invloedrijke personen of gebeurtenissen uit het verleden. De oude stad bestaat uit de wijken el Centro en San Diego, die beide zijn omringd door de stadsmuur. Binnen deze stadsmuur waan je je even terug in de tijd. De Colombianen zelf verblijven het liefst in het moderne Bocagrande, een schiereiland met veel luxe strandresorts, shoppingcentra en restaurants. De volkse wijk Getsemaní is dan weer meer voor de backpackers, waar je veel aanbiedingen vindt op gebied van hostels, restaurantjes, bars en clubs.

Reistips en weetjes

Hoog- en laagseizoen

Het toeristische hoogseizoen aan de Caribische noordkust van Colombia valt in de periodes december/januari, tijdens Semana Santa (de heilige week voor Pasen) en van juni tot begin augustus. De tussengelegen periodes worden beschouwd als het laagseizoen. Over het algemeen geldt: hoe meer toeristen, hoe hoger de prijzen. Februari tot mei is een uitstekende periode om Cartagena te bezoeken, maar eigenlijk staat de stad het hele jaar door klaar om haar bezoekers te verwelkomen en te betoveren. Houd er verder rekening mee dat Cartagena diverse grote evenementen organiseert, waaronder het internationale filmfestival en de Miss Colombia-verkiezing. Ook dan kan het in de stad extra druk zijn.

Bijzondere festivals

Januari – Festival Internacional de Música de Cartagena (klassiek muziekfestival)

Januari – Hay Festival Cartagena (literair festival)

Februari – Festival Internacional de Cine de Cartagena (internationaal filmfestival)

November – Reinado Nacional de la Belleza (nationale missverkiezing)

Highlights

Cartagena is een geliefde vakantiebestemming vanwege onder meer haar rijke geschiedenis, romantiek, festiviteiten en bruisende nachtleven. Deze unieke combinatie maakt de stad een must see voor iedereen die Colombia bezoekt.

  • Bezoek het grootste fort ooit door de Spanjaarden gebouwd in de ‘Nieuwe Wereld’.

Het indrukwekkende Castillo de San Felipe de Barajas is strategisch gesitueerd op de heuvel van San Lázaro, naar een ontwerp van de Nederlandse ingenieur Ricardo Carr. Bezoek ook vooral het spookachtige ondergrondse gangenstelstel van dit spectaculaire fort.

  • Maak een magische wandeling over de oude stadsmuur. 

Dit kun je op elk moment van de dag doen, maar het is het allermooist tijdens het invallen van de schemering. De kilometerslange vestingmuur en kolossale forten vertellen verhalen over piraten en ontdekkingsreizigers.

  • Slenter door sprookjesachtig mooie straatjes. 

Cartagena is misschien wel één van de meest romantische steden ter wereld. Het is een ideale plek voor stellen die met zijn tweetjes willen wandelen door pittoreske kasseienstraatjes langs met bloemen overgroeide balkons van prachtige koloniale huizen.

  • Swingend de nacht in op het ritme van Colombiaanse salsa of Caribische muziek.

Een leuke manier om de nacht te beginnen is een feestelijk ritje in een chiva, een kleurrijk beschilderde open bus. Geniet van live muziek en rum, en dans het nachtleven in.

  • Maak een boottrip naar de wonderschone Rosario-eilanden. 

Circa 35 kilometer ten zuidwesten van Cartagena ligt het prachtige natuurgebied Parque Corales del Rosario, uitgeroepen tot nationaal park vanwege het koraalrif dat deze archipel omringd. Het park bestaat uit zo’n 43 eilandjes en koraalriffen en het herbergt een indrukwekkende diversiteit aan flora en fauna, waaronder dolfijnen, haaien en de meest kleurrijke tropische vissen. Het kristalheldere water maakt de plek bij uitstek geschikt voor een geweldige duikervaring. Of blijf lekker luieren aan een van de parelwitte zandstranden. Ga je voor zowel actie als ontspanning? Gun jezelf meer tijd en blijf gewoon overnachten op een van de eilanden.

  • Modderbaden in de krater van Vulkaan Totumo.

Zo’n 55 kilometer van Cartagena ligt Volcán del Totumo, een kleine vulkaan van zo’n 15 meter hoog die niet lava, maar modder spuwt. Grijze dikke modder, maar wel met mineralen die een heilzame werking schijnen te hebben. Test het zelf: dobber in modder en spoel je af in de naastgelegen lagoon.

  • Bezoek Playa Blanca, een van de mooiste stranden in de omgeving. 

Ben je op zoek naar mooie stranden? Dan mag een bezoek aan Playa Blanca op het eiland Barú niet ontbreken. Witte zandstranden en een kraakheldere zee. Hier kom je volledig tot rust. Dit soort momenten heb je tijdens je vakantie gewoon nodig.

  • Geniet van plaatselijke gerechten of cocktails in een restaurant, op een plein of terras.

Ook voor de smaakpapillen is een bezoek aan Cartagena een feestje. De lunch (almuerzo) is voor de Colombianen de belangrijkste maaltijd van de dag. De meeste restaurantjes serveren een vast dagmenu, maar ook op straat kun je voor een paar euro veel en goed eten. In het centrum rond het Plaza Santo Domingo vind je veel leuke eettentjes. Of ga naar de oude haven Muelle de los Pegasos en proef heerlijke lokale hapjes en drankjes, gevulde arepa’s (maisbroodjes), arroz con coco (verse vis met cocosrijst), een verfrissend vers fruitsapje of verrukkelijke limonada de coco! Wie houdt van zoetigheid brengt een bezoek aan de overdekte gallerij Portal de los Dulces op het Plaza de los Coches. Dit gezellige plein met kraampjes vol lekkernijen heeft een bewogen geschiedenis achter zich. Zo was het plein tijdens de Spaanse overheersing twee eeuwen lang de spil van de slavenhandel.

  • En…

Het feit dat Cartagena door UNESCO is uitgeroepen tot cultureel erfgoed van de mensheid, is alleen maar extra reden om de stad te ontdekken.

* Geschreven door: Belinda Folkersma

 

Geen opmerkingen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *